to top

Zuid-Afrika

“Tranen van geluk op mijn allereerste safari”

In de Zuid-Afrikaanse zomer en de Nederlandse winter hebben wij door Zuid-Afrika gereisd. Eind november zij wij voor ruim drieënhalve week naar dit prachtige land gevlogen. Voor Floris was het de tweede keer en voor mij zelfs de eerste keer op het continent Afrika. Zuid-Afrika was een perfecte eerste bestemming, aangezien het ook wel het Afrika voor beginners wordt genoemd. Het Zuid Afrikaanse taaltje lijkt zelfs heel erg op Nederlands en is geweldig om te horen! Dit prachtige land met lieve mensen, mooie natuur en fantastische wildlife heeft mijn reislust verpest… Ik wil het liefst namelijk nergens anders meer naartoe dan naar Zuid-Afrika.

Met bijna geen tijdverschil met Nederland – in de winter slechts maar een uurtje –, is het ideaal om een nachtvlucht te nemen. Zo kost je reis geen extra dag en kom je uitgerust zonder jetlag aan. (Mits je net als ik met mijn 1,65 meter heerlijk kan slapen in het vliegtuig.) Vanuit Amsterdam zijn wij op Johannesburg gevlogen en na een lang weekend deze hoofdstad te hebben ontdekt zijn wij vervolgens doorgevlogen naar Port Elizabeth. Hier hebben we op het vliegveld een auto gehuurd en zijn we de beroemde Garden Route gestart. Hieronder heb ik onze stops op een rijtje gezet, ik zou deze route zo weer kunnen doen!

 


 

JOHANNESBURG

Gevaarlijk, lelijk, files, criminaliteit… Kenmerken die je op bijna iedere reissite leest en waar ik het totaal niet mee eens ben! Johannesburg is niet voor niets de hoofdstad van Zuid Afrika en dus zeker een bezoekje waard. Het heeft weliswaar geen authentiek stadscentrum waar je doorheen kunt slenteren en je wordt inderdaad met veel armoede geconfronteerd, maar het is absoluut een stad met een geweldige vibe. Wij hadden het geluk om bij mijn broer en zijn vriendin te logeren, die voor hun baan naar Jo’burg zijn verhuisd. Samen met hen hebben we in drie dagen de hele stad doorkruist en dit hadden van mij net zo goed drie weken mogen zijn! De vrijmibo is hier net zo’n gezellig begrip als bij ons en je kunt overal heerlijk eten. Laat de shoppingmalls voor wat ze zijn en bezoek de vele upcoming wijkjes. Hier kun je gewoon veilig over straat lopen en zelfs gezellig op een terrasje neerploffen. Ga trouwens ook zeker een dagje naar SoWeTo, een township aan de rand van de stad, en een bezoekje aan het Onafhankelijkheidsmuseum mag natuurlijk ook niet ontbreken.
TIP: Maak een tour met de Sightseeing bus. Je weet wel, die rode dubbeldekker bus. Het was mijn eerste (en zeker niet laatste) keer in deze burgerlijke bus. Ik moet toegeven dat ook ik altijd dacht ‘wat voor mensen gaan in godsnaam in deze bus zitten’. Maar geloof me, ook zonder afritsbroek en sandalen zit je hier heel comfortabel! Omdat veel delen van de stad lopend niet veilig zijn, is het ideaal om op deze manier de hele stad te doorkruisen.

 

JEFFREY’S BAY

Na het drukke stadsleven hebben wij gigantisch gechilld in Jeffrey’s Bay. Dit surfersdorpje deed mij met zijn relaxte sfeer heel erg aan Australië denken. De golven zijn vooral voor gevorderde surfers, dus als beginner is het slim om een lesje bij een van de surfscholen te boeken. Wij sliepen hier drie nachten in een airbnb adresje met zeezicht. Iedere ochtend bij het ontbijt werden we dan ook getrakteerd op een school wilde dolfijnen pal voor onze neus. Naast surfen kun je hier heerlijke strandwandelingen maken.
TIP: Breng een bezoekje aan Paradise beach, een prachtig verlaten strandje dicht bij Jeffreys Baai.

ADDO ELEPHANT PARK

De mooiste dagen uit mijn leven! Oké, ik moet er misschien bij vermelden dat dit mijn allereerste safari ervaring was. Maar wat was dit gaaf! De eerste dag reden wij met onze eigen auto het park in en er stond binnen no time een hele olifanten familie voor onze neus. Ik kon niet stoppen met huilen. Tranen van geluk uiteraard.. In Addo kun je zowel met je eigen auto als in een jeep met een gids tripjes maken. Je zult op iedere safari wel tientallen verschillende olifanten, zebra’s, giraffen en andere prachtige dieren zien. Voor de leeuw moet je iets meer geluk en geduld hebben, er zitten er maar elf in dit gigantische park.
TIP: Overnachten in het park zelf is nogal prijzig, wij sliepen op slechts een kilometer afstand in een eco-vriendelijke lodge. In een grote tent – met echt bed! – in Addo African Home.

 

KNYSNA & PLETTENBERG BAY

Dit prachtige dorpje ligt in de West-kaap van Zuid-Afrika. Door de Knysna Lagoon en de bosrijke omgeving is het ook een populaire vakantiebestemming voor Zuid-Afrikanen. In Knysna kun je heerlijk oesters eten! Het is ook zeker een aanrader om mountainbikes te huren en de (groene) omgeving op de fiets te verkennen. Wij zijn hier drie dagen gebleven en zijn een dag op en neer naar Plettenberg Bay gegaan. Deze kustplaats ligt op slechts dertig minuten rijden van Knysna en met een beetje geluk kun je hier zelfs vanaf de kust walvissen spotten. Van juli tot november kun je deze geweldige beesten observeren op een afstand van slechts vijftien meter. Dit geldt ook voor wilde dolfijnen!
TIP: Ga in Plettenberg dineren bij Emily Moon. Dit geweldige restaurant met idyllische binnentuin had zo op Bali kunnen liggen…

 

SWELLENDAM

Dit pittoreske dorpje ligt in het binnenland op slechts drie uur rijden van Knysna. Maar ook de rit is hier steeds een nieuw hoogtepunt van de vakantie. Je kijkt onderweg je ogen uit en de Tuinroute heeft haar naam niet voor niets te danken aan de groene omgeving. Ook in Swellendam kun je mooie hikes maken en heerlijk eten. Zuid-Afrika is overigens het land waar ik nog nooit niet lekker en alleen maar veelzijdig heb gegeten. Vooral in Swellendam zie je de oude Nederlandse invloeden goed terug. Ik voelde me overigens hier zo veilig en thuis dat ik de dag steeds begon met een rondje hardlopen in de natuur.
TIP: Twee dagen is lang genoeg om hier te verblijven, het is er erg rustig.

HERMANUS

En toen werd ik weer verliefd! Wat een gezellig dorpje is dit! Hermanus staat bekend als de beste plek ter wereld om walvissen te spotten en die heb ik er niet eens gezien. Kun je nagaan. Ook hier zijn de walvissen alleen in de Zuid-Afrikaanse winter in de baai te zien. De walvissen vertrekken zodra de zomer begint. (Dan ben je niet goed bij je hoofd als je het mij vraagt.)
TIP: Wij hebben in Hermanus niet overnacht, maar zijn hier een middagje geweest toen wij vanuit Swellendam naar Kaapstad reden. Als je het mij vraagt vragen de vele winkeltjes en eettentjes voor een extra dag, dus mocht je tijd over hebben dan is dit zeker een aanrader!

 

KALK BAY

Een klein paradijsje met hippe boetiekjes en tweedehandswinkeltjes. Een hippie walhalla pal aan zee. Als je er toch doorheen rijdt moet je hier zeker even stoppen!
TIP: Een gezonde lunch bij Harber House; naast heerlijk eten ziet het er ook heel sfeervol uit.

 

KAAPSTAD

Het is dat Amsterdam zo’n fantastische stad is, anders was ik in Kaapstad gebleven en nooit meer weggegaan. Ik roep al snel dat ik een stad ge-wel-dig en prach-tig vind, maar hier kwam ik toch echt een keer superlatieven te kort! Heb je even? De tafelberg, twaalf Apostelen en Lion’s Head zorgen voor een adembenemend decor. Het uitgaansleven (Longstreet en Breestreet) is fantastisch, net zoals de vele prachtige restaurants. De keuze is hier reuze! Maar reserveer sowieso een avondje bij Kloof House (op Kloofstreet). En de hagelwitte baaitjes (de drie Clifton beaches) en het levendige brede strand van Camp’s Bay maken het ideaalplaatje helemaal compleet. Het Victora Waterfront en Kaap de Goede Hoop zijn zeker een bezoekje waard. Net zoals de verschillende hippe marktjes, zoals The Old Biscuit Milk. Hier zijn de prijzen overigens net zo hip and happening (duur!) als de bezoekers zelf. Robbeneiland raad ik trouwens af. Los van het feit dat het uiteraard een belangrijke geschiedenis is en indrukwekkende ligging heeft, is het erg commercieel en mist daardoor de diepgang.
TIP: Beklim de berg Lion’s Head in plaats van de beroemde Tafelberg. Lion’s Head is namelijk een iets kortere klim en doordat je rondom de berg klimt heb je steeds een ander uitzicht op de stad. A-de-be-ne-mend!
TIP 2: First Thursday is hier een bekend begrip en dus ook zeker een aanrader! Iedere eerste donderdag van de maand veranderen Longstreet en Breestreet in één grote straatborrel.
TIP 3: Wij zijn naar de Sevens geweest; dat is het WK rugby dat jaarlijks in december wordt gehouden. Dit was echt geweldig! Iedereen gaat verkleed naar het stadion in Kaapstad en de sfeer kun je vergelijken met een combinatie van carnaval en het WK voetbal als Nederland in de finale staat. Fantastisch!! Dus mocht dit spektakel tijdens je bezoekje aan Capetown zijn, dan zou ik zeker kaartjes regelen. Deze zijn btw gewoon verkrijgbaar rondom het stadion op de dag zelf.

 

STELLENBOSCH

Heerlijke wijn, letter eten en een fenomenaal uitzicht. Wat wil je nog meer? Romantischer kan het in ieder geval niet. Na Kaapstad dag en nacht te hebben ontdekt (deze stad is gewoon te gaaf om te gaan slapen), kun je heerlijk tot rust komen in het pittoreske Stellenbosch. Naast prachtige wineries zijn er ook leuke restaurantjes in het gezellige centrum.
TIP: Boek een heerlijke picknick lunch met een flesje wijn (of twee) bij Warwick!

PATERNORSTER

Veel mensen blijven in Stellenbosch en Fransschoek hangen, maar naar mijn mening is ook zeker Paternoster een bezoekje waard. Wij hebben hier één avond overnacht en dat is ook meer dan genoeg. Paternoster is namelijk een klein wit vissersdorpje. Het is ooit door de Portugezen ontdekt en ligt tussen twee natuurgebieden. Op weg hiernaartoe is het zeker een aanrader om bij Die Strandloper te gaan eten! Google maar eens, zeker Instawaardig 🙂
TIP: Vanuit Stellenbosch kun je via Kraal Bay naar Paternoster rijden. Stap hier vooral een paar uurtjes uit en waan je even op de Malediven. Ja, echt! Prachtig wit zand, midden in een natuurgebied.

 

FRANSSCHOEK

Wij hebben onze reis afgesloten in Fransschoek. Het is net zo mooi en fijn als Stellenbosch. Ook hier hebben wij twee nachten geslapen op een prachtige winery en vooral veel wijn gedronken, geproefd en geproost. Terwijl in Stellenbosch veel studenten wonen, oogt Fransschoek iets chiquer (ook iets Franser, zoals de naam al zegt). Maar zeker niet minder gezellig!
TIP: Boek de winetram en start ’s ochtends vroeg je eerste wijnproeverij. Met de winetram wordt je in een lekker tempo naar vijf verschillende wijnboerderijen naar keuze gebracht. En deze rijdt ook nog na de vijfde proeverij recht. Vergeet trouwens sowieso niet om bij het bekende Babylonstoren uit te stappen.

Eva van Riet

Hola! Ik ben Eva. Slenterend door smalle straatjes, borrelend op verstopte pleintjes en etend in nieuw ontdekte restaurants ben ik op mijn gelukkigst. Het liefst in het verre buitenland. Door bij terugkomst de leukste tips te verspreiden aan mensen om mij heen maak ik er ook nog eens een heerlijke napret van! Voor persoonlijke reis- en vakantietips ben je bij dit online travelboekje op de juiste plek.

Sorry, the comment form is closed at this time.